My Medical Suitcase RADIOTHERAPY

Qu’est-ce que la radiothérapie

La radiothérapie est un traitement des plus efficaces contre le cancer.

Un patient sur deux atteint de cancer aura recours a de la radiothérapie au cours de sa maladie.

Elle peut être utilisée de manière :

  • Exclusive : Dans ce cas la radiothérapie est le traitement principal du cancer du patient.
  • Adjuvante : Après la chirurgie pour diminuer le risque de récidive.
  • Néo-adjuvante : Avant la chirurgie pour faciliter la résection et diminuer le risque de récidive
  • Symptomatique : Pour diminuer certains symptômes lié aux cancer : douleurs, saignements…

La radiothérapie peut être administrée seule ou dans le cadre de protocoles associant d’autres modalités de traitements comme la chimiothérapie (on parle alors de traitement concomitant)

Jeune femme recevant des soins

La radiothérapie permet d’atteindre la tumeur avec une grande précision tout en préservant au maximum les tissus sains et les organes à risque. Des cellules saines dans l’environnement de la tumeur peuvent être touchées par l’irradiation mais leur résistance et leur capacité de régénération leur permettent de se réparer rapidement.

La radiothérapie agit sur l’organisme en créant des cassures dans les molécules d’ADN des cellules.

Ces cassures peuvent être causées directement par le rayonnement ou indirectement par l’effet de radicaux libres qui proviennent de la dégradation de l’eau causée par le rayonnement.

Ces cassures vont rendre impossible toute division de la cellule et aboutir à sa mort.

L’efficacité de la radiothérapie sur les tumeurs provient du fait qu’un cancer est dû à une accumulation de mutations.

Pour que ces mutations surviennent, il faut que, dans l’histoire naturelle du cancer, les mécanismes de réparation de l’ADN deviennent défaillants. Il est sinon improbable d’observer autant de mutation au sein d’une seule cellule.

De fait, les cassures créées par la radiothérapie ne peuvent être réparées correctement dans les cellules cancéreuses et aboutissent à leur mort.

 

A l’inverse les cellules saines vont réparer ces cassures et donc survivre. C’est ce qu’on nomme l’effet différentiel et qui explique que la radiothérapie fonctionne.

La mort des cellules cancéreuses causée par la radiothérapie permet également au système immunitaire de reconnaître le cancer et de lutter contre sa propagation.

De nombreux essais d’association entre immunothérapie et radiothérapie basés sur ce principe sont actuellement en cours.

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